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通识教育在哈佛大学的发展历程及启示

通识教育在哈佛大学的发展历程及启示

通识教育在哈佛大学的发展历程及启示 摘要:通识教育在哈佛大学的发展经历了通识教育的萌芽,理念浮现,理念 形成,实践开始,计划实施,根深蒂固以及发展阶段这一系列变革。了解了通识 教育的发展也为我们能更好的在国内发展通识教育提供了条件。 关键词:通识教育;选修制;博雅教育 近年,我国许多大学的前两年的教育开始实行通识教育也就是非专业教育。 这种教育不仅为专业教育打下了广泛的理论基础, 也为以后在工作中能更好的继 续学习打下基础。 在美国和欧洲大学早就有通识教育, 哈佛大学是世界一流大学, 其通识教育也是首屈一指。考察哈佛大学通识教育的发展,可以使我们更好地理 解通识教育在一所综合性的研究型大学的地位和作用,也可以从通识教育这一侧 面窥探到哈佛大学之所以能够在世界高等教育中名列前茅的原因。?① 通识教育作为一种教育思想经历了一个从无到有、从简单到复杂、从低级到 高级的过程,这个过程也就是教育思想形成和发展的历史。当教育还处于自在状 态时,是不存在教育思想的。通识教育在哈佛大学也是经历了从自在到自为,从 萌芽到理念再到实在的发展过程,本文将其发展分为七个不同的时期。 一、邓斯特:通识教育的萌芽 1637 年,邓斯特创立了两年制的博雅教育课程,这种课程体系是完全学习英 国牛津和剑桥的传统课程框架。 1642 年, 邓斯特创立了哈佛的正式课程, 他把“欧 洲教育发展的三种倾向归结在一起即中世纪的七艺, 文艺复兴时人文主义对希腊 和拉丁古典作品的兴趣,以及体现宗教改革思想的宗教教育”。?④这使得哈佛 早期课程较客观的反映了当时人类的知识体系体现了 17、18 世纪的通识教育精 神。 二、艾略特:通识教育理念浮现 受美国自由民主之风影响的艾略特将自由主义的人文哲学和放任自流的经 济思想带入校园,给学生最大限度的信任和自由。同时,受德国研究型大学的影响, 他给哈佛的课程体系带来了科学研究和专业分科的导向。他认为,即使对现有学 科的学习也不应局限在原来的范围内,例如,语言学的学习不能再抱着以希腊语 和拉丁语为主的传统,而且要研究和学习东方语言,德语、法语尤其要全面研究 和学习母语——英语。只开设必修课是传统的呆板的教学模式,只能培养庸才;而 选修课则能满足学生个人的不同兴趣,把学生的动机从外加的转变为内发的,从而 能够最大限度地提高学习质量。在艾略特的领导和推动下,哈佛大学全面实行选 修制。自由选修制的实施,满足了学生对各种课程的要求,为其个性发展提供了充 分的空间。哈佛大学的课程改革从某种意义上来说 ,是用一种新的方式将博雅教 育和研究生教育有机地结合到本科生的课程体系之中。 这种模式为后来二十世纪 的美国高等教育塑造了一个雏形。然而,由于自由选修制对学生的课程选择没有 任何要求,很多不具有自制能力的学生选课时往往根据授课时间是否方便和是否 容易取得学分而选课。此外,为了适应学生的需求,有的教师开设的课程学术价值 不高,影响了学生的学习质量。 三、劳威尔:通识教育理念形成 劳威尔则致力于在哈佛重建博雅教育,他认为本科生教育是大学的基础,于 是开始了一系列改革。 首先取消了艾略特的自由选修制度,建立了主修和分类选 修制度,要求学生在整个 16 门课程中,必须有 6 门集中主修某一学科或领域,4 门则须在文学、自然科学、历史数学四个分类必修之中选修一门;另外 6 门可以 选修。据此,学生在学校期间既掌握了博学的知识,又掌握了某种专长,解决了 博与专的矛盾。为了提高学生的学习质量,他还引进了英国的导师制,每个本科生 都有一位教师或高年级的研究生做导师 , 定期和他们讨论自己的学习计划和进 展。他将德国的自由选修制和英国的导师制结合起来,从而在民主自由和指导控 制之间搭起了一座桥梁。然而,学生所选的课程之间往往没有整体性,学到的知识 支离破碎,互相之间缺乏有机的联系。另外,选修课程散布在有关的各个系里,而系 里的专业教师对于教授非专业的学生没有足够的经验,授课的内容和方式往往不 能恰当地适应这类学生的需求。 四、赫钦斯:通识教育实践之始 “名著课程”可视为学术界内外重视通识教育的开端。 在赫钦斯之前很多人都 提及过“通识教育”这个词,但是并没有引起太多的关注。尽管艾略特和劳威尔在 构建课程体系的时候渗入了通识教育的理念,但他们并没有强调通识教育,或者 说并没有深刻地挖掘通识教育的意义。 赫钦斯在永恒主义教育哲学的基础上将通 识教育理论化、体系化,并推出了与这套理论相适应的名著课程体系,这在当时 的美国引起了极大的震动。“名著课程”中的名著,范围非常广,一些举世闻名的 学者如爱因斯坦、 弗洛伊德等人的代表作,甚至一些重要的历史文献也都包括在 内,这些正体现了赫钦斯要求学生要有渊博学识的主张。但是由于 “名著课程” 本身的缺陷和局限性,它在美国其他高校并没有得到推广。 五、科南特:通识教育计划的出现 1943 年,第 23 任校长科南特组成了一个专门委员会研究“自由社会中的通 识教育的目标”。1945 年,该委员会发表了题为《自由社会中的通识教育》的报 告书,即《红书》 。该书反映了哈佛大学实施通识教育计划的指导思想和总体构 想,揭开了哈佛大学全面实施通识教育的序幕。1949 年 3 月,哈佛大学正式付 诸实施《红书》所提出的通识教育计划。按照该教育计划,课程设置主要按学科 进行分类,每位学生除学习本专业的课程外,还需学习通识教育课程。其中,必 修课程包括三门,分别是“文学名著”、“西方思想与制度”,以及从物理学或生物 学中选择一门课程。此外,再从人文科学、社会科学和自然科学三个领域中各选 修一门全年课程。经过五年的尝试,1949 年,哈佛大学正式推行通识教育计划。 它吸取了以前的课程制度的优点,并加以综合,形成了以通识教育为基础、以集 中与分配为指导的自由选修制度。 该教育计划在美国各高校掀起了进行通识教育 改革的浪潮,也为哈佛大学闻名于世的核心课程的出台奠定了基础。 六、博克:通识教育的理念根深蒂固

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