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霍桑红字的深层解读

霍桑红字的深层解读

《红字》的深层解读
摘 要: 红字》 《 是美国著名作家霍桑于 1850 年发表的长篇小说。 这篇小说将 19 世纪美国复杂的社会问题揭露出来。在这部作品 中,霍桑把自己对于爱情、宗教信仰、女性意识等问题的观点都 蕴含在小说之中。 《红字》成功塑造了海丝特这一女性形象。 她以自己的方式捍卫自己作为女人应得的权利, 她从一个被侮辱 被损害的女性, 逐渐发展成为一个永不放弃追求幸福的自由思想 者,甚至妇女活动家。通过对海丝特这一女性人物的塑造,体现 了霍桑的女性主义意识,本文从几下几个方面对《红字》进行解 读。
关键词:

一、海丝特形象塑造方面

《红字》这部作品共 24 章,其中有

18 章是用来描写海丝特这一女性形象的。这种布局安排无疑将海丝 特置于文中的主体地位。 而小说中的主要男性人物——齐灵渥斯和丁 梅斯代尔则处于相对次要的地位。 霍桑一改男权社会中应当把男性作 为主要人物的传统观念,在作品里为海丝特赢得了一个前所未有的 “主体”的位置,这一做法将作者潜在的女性主义意识表露出来。海 丝特一出场,霍桑就对海丝特的形象作了正面、积极的刻画: “要是 有一个罗马天主教徒,他准会从这美丽的妇人,从她那绚烂如画的服 饰和仪态,从她怀中的婴儿,联想到被无数著名的画家竞相表现的圣 母形象。 ”通过作者的描写,海丝特追求美的天性、自由奔放的气质, 对清教教规的反抗, 对社会习俗的轻视以及追求爱情的精神都得到了 最好的阐释与肯定。 二、海丝特对话语权的争取 《红字》以十

七世纪的波士顿作为大背景,在当时,清教统治者为了统治、囚禁妇 女设立了一系列严厉的法案法规。在当时的社会里男人是主导,是中 心, 而女性只能处于从属地位, 受到压迫和排挤。 在这样一个环境里, 海丝特不仅不臣服于传统的男尊女卑观念, 还通过对社会的拒绝表达 了她与清教社会的针锋相对。海丝特由于犯了所谓的通奸罪,受到当 权者逼迫,必须在胸前带有象征着耻辱的标记“A” 。当她怀抱婴孩, 站在邢台上接受权利机构对她的审判时; 当他们以拯救海丝特灵魂为 借口,想要用神圣、感化的语言诱导她说出同伙的名字时,海丝特坚 决并大声地回答说“我不说!??这红字烙得太深了,你无法把它取 下来。 ”在男权社会里,语言是男性的专利,在这样一种情况下,海 丝特竟敢用语言驳回了权力机构对她的审问,表达出自己的思想,这 一切都将她追求自由爱情的精神和勇于承担后果的勇气表露出来。 三、经济方面要求独立 女人要想追求自由和解放,这主要根源

于经济上的独立和人格上平等。 独立的自我以及对生活炽烈的追求一 直都是支撑海丝特走下去的力量所在。由于这种力量, “在过去的这 些年里,她用这种疏远的目光来看人类社会的各种制度,以及牧师们 和立法者们所建立起来的一切。她以印第安人看待牧师的宽领带,法 官的长袍,颈手枷,家庭或宗教的那种老大不敬的态度批判一切。 ” 在这种极为痛苦的生活中,海丝特勇敢地承受着人们的蔑视与冷淡。 她以自己微薄的收入维持着母女俩简单的生活, 并且以顽强的生活意 志和善良的本性感动了周围人们, 通过海斯特的坚持和努力许多人都 不再以原有的意义去理解那刻在衣服上鲜红的 A 字了,在他们的眼

中“A”早已变成了“能干” (Able) ,和“天使” (Angel)的代表, 原来人们眼中的那个“奸妇”已变成了闻名全镇的天使。 综上

所述,海丝特是一位对女性权力的维护者,是对浪漫爱情的追逐者, 同时又是自己命运的抗争者。在小说中,霍桑通过对海斯特完美形象 以及良好品质的塑造将自己的女性意识表现得淋漓尽致。

———An Exploratory Analysis of the Moral Theme of The Scarlet

Letter (Department of Foreign Language , Nanjing University of Posts and Telecommunications , Nanjing 210003 ,China)

《红字》 中的女主人公海丝特虽然在故事里的角色是一名犯了 “通奸” 罪的罪犯,但在霍桑的笔下,她一点也不象一个罪孽深重、不可饶恕而 应被罚入地狱的可耻罪人,却分明是一个为争取人生权利和个人自由 幸福与命运相抗争、与清教社会道德法规相抗争的叛逆女性形象。 霍桑在小说中要颂扬的人性和道德行为中的真善美 也就集中体现在海丝特的身上。她的真,主要表现 在她对所爱之人的真心实意和对纯真爱情的忠贞不 渝。她出于对自己与原先丈夫之间那种无爱婚姻的 不满,大胆追求与年轻牧师丁梅斯代尔(Dimmesdale) 既有性爱又有情 爱的美好爱情。这是她作为 一个女性所应有的合情合理的自主权利,也是她作 为一个人所具有的人性的基本要求(自然需要和精 神需要) 。可是,在清教道德法规统治的社会里,海 丝特的这种权利和要求不但没有得到尊重与确认, 反而被无情地剥夺了。她追求真爱的合理行为被定 为与人“通奸”的违法行为,并因此遭受到监禁、示众 蒙辱和终身佩戴耻辱标记红字 A 的严厉惩罚。这 对于一个年轻女子来说,是一种难以忍受的巨大痛

苦和压力。然而,面对整个世界对她的不公、冷酷、 嘲笑和讥讽,海丝特不但没有倒下,却反而随着故事 情节的逐步发展变得越来越坚强.

与海丝特绚丽形象形成鲜明对照的是年轻牧师 丁梅斯代尔和老医生齐灵渥斯的灰暗形象。如果说 海丝特是道德意义上真善美的典型,那么丁梅斯代 尔和齐灵渥斯则是假恶丑的代表。而霍桑正是通过 这两个人物形象的刻画来鞭笞人性和人们道德行为 中的假恶丑的。所谓假,从道德意义上讲,就是虚 假、虚伪、不诚实,是一种恶劣的品质和行为。这种 假,在丁梅斯代尔身上的表现主要有两个方面:一是 对道德和社会责任的逃避和推卸;二是道德生活中 的自欺欺人。而在齐灵渥斯身上的表现则是假仁假 义的伪装。

综上所述,《红字》主题的道德意义不仅在于它 无情地揭露和鞭笞了人性和人类道德行为中的假恶 丑,而且还在于它颂扬了人性和人类道德行为中的 真善美。如果说丁梅斯代尔的虚伪、自私和齐灵渥

斯的奸诈、险恶能从反面给读者以深刻的教训与启 迪的话,那么,海丝特的真诚、无私、善良、勇敢和坚 强则更能从正面给读者以强烈的感染与心灵的震 憾! 笔者认为,这正是《红字》之所以能代代相传而 魅力永存的关键所在。 Abstract :Over the past one and a half centuries since The Scarlet Let ter was published , critics and reviewers both at home and abroad have expressed various views and opinions about it s theme. When inquiring into the level of the moral significance of the theme , the Western literary critics generally hold that what the author advocates in The Scarlet Letter is the Puritan doctrine that all men are born sinful , and that the theme of the novel is discussing sins. But the author of this paper thinks that , as far as it s moral signifincance is concerned , the principal melody of the novel’s theme is not discussing sins but discussing human nature (including good and evil) , and moral conduct (including virtue and vice) . It not only relentlessly exposes and lashes the falsehood , vice and ugliness but also vigorously praises the turth , virtue and beauty in human nature and human moral con2 duct .

Key words :theme ; morality ; Puritan doctrine ; truth , virtue and beauty ; falsehood , vice and ugliness


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